Receta para el frio: Crema de casta?as

Carola Gigante estudi? conmigo en la Universidad Cat?lica. Nos graduamos juntas hace bastantes a?os y no nos hemos vuelto a ver. Nos encontramos nuevamente en Facebook y hemos conversado varias veces. Ella vive en Nueva York con su esposo, sus tres bonitos hijos y su perrito. Me encanta ver los videos que ella hace con todos ellos.

Un d?a Carola me cont? que hab?a salido a cenar con su esposo en un restaurante muy bueno. Entre las cosas que se comi? hubo algo muy especial: una sopa o crema de casta?as. Carola me pregunt? si yo ten?a una buena receta para hacerla. Inmediatamente record? la crema que Gaby Machado nos ofreci? en un almuerzo en su casa hace pocos meses y ahora prepara para sus clientes en Atar Creaciones Culinarias, en la Cuadra Gastron?mica. Esa estuvo buen?sima, ten?a en el centro un poquito de foie gras. Le cont? todo eso a Carola y tuve que decirle que en realidad no ten?a ninguna receta que hubiera probado con casta?as.

Siempre recuerdo con nostalgia los cucuruchos que venden en el invierno en las calles en las ciudades europeas llenos de casta?as tostadas y que adem?s de ser muy ricas, sirven para calentar las manos y el esp?ritu.

D?as m?s tardes Carola me envi? una receta. La sopa de casta?as seg?n Mark Bittman, autor de la columna The Minimalist, en The New York Times. La guard? pensando que alg?n d?a la preparar?a. Ayer le toc? el turno a la crema de casta?as. Sustitu?mos el consom? de pollo por uno que ten?amos en la nevera que hab?a sobrado de las gallinas para las hallacas. Hervimos las casta?as en agua, sin tostarlas, les quitamos las conchas y la piel una por una, las pusimos dentro del caldo y las trituramos. La receta de Bittman dice que pueden ser casta?as tostadas de las que vienen ya empacadas. Imaginamos que debe ser m?s f?cil usarlas asi. El experto tambi?n dice que se fr?an en un poquito de mantequilla algo de celeri y cebolla y luego se pongan con las casta?as a hervir en el consom? de pollo. Sugiere que se le ponga, al servirla, unos trocitos de vegetales y tocineta previamente cocinados en mantequilla. Nosotros le pusimos un poquito de crema de leche, sal, pimienta y unos champi?ones frescos.

Hoy para contarles que la crema de casta?as nos qued? riqu?sima ayer, comenc? a buscar informaci?n en la web. Para mi gran sorpresa descubro que las casta?as son diferentes al resto de los frutos secos. Generalmente son ricos en grasas y tienen alto contenido cal?rico. Las casta?as son perfectas para las personas que toman en cuenta las cualidades nutritivas de los ingredientes. Tienen poca grasa y tienen bajo contenido cal?rico. Otro dato sorpresivo: las casta?as no deben guardarse en nevera. Algo que deber?amos decirle todos a los importadores y proveedores en Venezuela. Las podemos comprar en buenas fruter?as como Santa Barbara en Las Mercedes, la de Terrazas del Club H?pico en Brizas del Prado, y en general, en los grandes supermercados.

Tambi?n me he enterado que en Estados Unidos pocos adultos comieron casta?as cuando estaban peque?os. Hubo una plaga devastadora que atac? las plantas y hace pocos a?os que -despu?s de varias investigaciones universitarias- se comenzaron nuevamente a cultivar.

Gracias a Carola, mi compa?era de la universidad hace tantos a?os, pude descubrir todas estas cosas de un fruto tan noble como es la casta?a.

Sabores

Para visitar una de las p?ginas web m?s interesantes con informaci?n sobre las casta?as, Chestnuts on Line, puedes hacer click aqui.

La receta de Mark Bittman no lleva crema de leche, es m?s, el autor dice que la crema solo mata a la sopa. Puedes ver la receta haciendo click aqui.

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