?Mar?a Sol prendi? la fiesta!

Ben Ami y Mar?a Sol

Vivir con Ben Am? Fihman no debe ser f?cil. Pienso en su tama?o grande, su pipa siempre con el, sus lentes buscando detalles, su marcado inter?s por la buena comida y la buena bebida. Todo esto le hace parecer ante mis ojos como un hombre excesivamente exigente a la hora de sentarse en una mesa. Lo de los excesos lo dijo el, no yo. Su primera revista se llama as?: ?Exceso?. La siguiente, ?Cocina y Vino?. Tambi?n edita la ?Gu?a Exceso de Vinos y Destilados? que dirige ahora Mar?a Sol. Hay alguien determinante en la vida de este comunicador que todos reconocemos como un gastr?nomo en la m?xima expresi?n. ?Recuerdan ?Los Cuadernos de la Gula?? Bueno, de los a?os ochenta, de Papel Literario, de Feriado, de la sala de redacci?n, del diario El Nacional. Mar?a Sol P?rez Schael entr? as? en su vida, investigando, leyendo, escribiendo, descifrando nuevas ideas. Es soci?loga y polit?loga, realiz? sus estudios en Francia. Se casaron en 1989 y desde entonces cultivan an?cdotas, buenos sabores, grandes retos, deliciosos recuerdos.

La he visto en todos los salones de gastronom?a que ha organizado ?Exceso?. A?o tras a?o me hac?a la misma pregunta. ?C?mo hace ella para estar en todas partes? En la puerta, en el stand, en el recinto del curso, hablando con el chef, solucionando problemas. En todas partes. Con sencillez, con amabilidad, con un notable car?cter indiscutiblemente r?gido. Estaba claro que alg?n d?a la entrevistar?a. Lleg? el momento, la antesala al IV Sal?n de Gastronom?a. La llam? desde mi casa por tel?fono al mediod?a. Atendi? de inmediato. Dos d?as despu?s entr? en el legendario edificio Karam del Centro de Caracas. Me hizo pasar enseguida. A la oficina de su esposo. Varias pipas reposan entre libros, l?pices, entre papeles. Obviamente hay periodismo, se ve por todas partes.

Le cuento por d?nde voy. Le hablo de Milsabores. Ha o?do hablar del blog de la francesa. Imagino que se refiere a Chocolate & Zuchini, de Clotilde Dusoulier, una clara referencia en el mundo de los blogs culinarios. Diez mil visitas por d?a. El inter?s por la buena mesa se extiende alrededor del mundo. Por estos d?as impresiona la Internet. Le explico que el formato blog me da la libertad de escribir con soltura. A mis lectores les va a gustar saber m?s sobre ella. Conocer las an?cdotas culinarias de su vida con el editor de los grandes platos, de los grandes vinos, de los grandes restaurantes. Y adem?s, yo sab?a, por fin llegamos a donde yo quer?a?Ella tiene mucho que ver con todo.

?La idea de crear un sal?n gastron?mico en Venezuela fue m?a. Tuve la visi?n de un encuentro culinario muy exitoso hace muchos a?os, en un viaje que hicimos Ben Ami y yo a Europa. Fue concretamente en Espa?a, conversando con el editor espa?ol, Francisco L?pez Can?s, sobre el sal?n que el organiza en Madrid, el Internacional de Gourmets?. Eso fue a finales de la d?cada de los noventa. Mar?a Sol sab?a que en Venezuela podr?a tener ?xito algo parecido. Reunir a los mejores, a los chefs, a los gastr?nomos, a los historiadores, a los artesanos de buenos productos de alimentaci?n, a las empresas, a los j?venes estudiantes. Pasaron varios a?os antes de convertir la idea en algo real. Originalmente ella quer?a hacerlo en El Poliedro. Pero los tiempos en Venezuela cambiaron. Por fin, en noviembre del 2002, pocos d?as antes del paro, se realiz? el primer Sal?n Internacional de Gastronom?a en el Hotel Tamanaco de Caracas.

El evento sorprendi? a muchos. A pesar de estar enmarcado en unos d?as terriblemente desconcertantes, el ?xito fue notorio. ?La gente como que presagiaba lo que vendr?a en los d?as siguientes. Fue como una catarsis, un relax para todos. Los expositores demostraron credibilidad hacia nosotros. No fue dif?cil entusiasmarlos. Ya nos conoc?an, sab?an qui?nes ?ramos, ten?amos la revista desde hace muchos a?os. Contrataron sus espacios y realizaron demostraciones, catas, degustaciones. ?Confiaron en nosotros!?.

La mayor?a de los expositores fueron los distribuidores de bebidas, sobre todo de vinos. Pero tambi?n tuvo un papel muy notorio el chocolate. Los mejores pasteleros del pa?s se organizaron y dieron demostraciones excelentes de temperado, bomboner?a, e incluso una demostraci?n y degustaci?n que realmente fue hist?rica. Recuerdo que el mismo Jorge Redmon, presidente de Chocolates El Rey, gui? una emocionante cata de chocolates. Ya desde el ?ltimo d?a del primer Sal?n de Gastronom?a, se vio que para pr?ximos eventos necesitar?an m?s espacio. El segundo Sal?n de Gastronom?a tambi?n se realiz? en el Tamanaco, con mucho ?xito. Marisol decidi? avanzar, el tercero deb?a ubicarse en el Centro Internacional de Exposiciones de Caracas. Obviamente, la mudanza se convirti? en un gran desaf?o, un reto que a pesar de los temores de muchos, ella enfrent? con valent?a.

Ese fue el III Sal?n de Gastronom?a, el que se realiz? el a?o pasado. Desde el primer d?a creci?. No solo en espacio, tambi?n en expositores, actividades y en visitantes. ?Este a?o habilitamos un nuevo sal?n que est? ubicado arriba. Tenemos un espacio bastante m?s grande que el anterior. Tenemos expositores, m?s invitados del extranjero participando, m?s actividades, m?s productos?. Seg?n reporta Exceso, m?s de 8 mil personas visitaron en 2004 el centro ferial de la Universidad Metropolitana. 1800 metros cuadrados ?m?s del doble en comparaci?n con el del 2003- se dispusieron para albergar a m?s de 56 stands, 1000 metros cuadrados fueron utilizados por 2 restaurantes, 6 salas para catas, talleres y conferencias y un sal?n de grandes marcas. Este a?o, el n?mero de restaurantes aument? al doble. El espacio tambi?n aument? considerablemente. Ma?ana podremos verlo.

Crecer, en estos momentos en Venezuela, es un gran triunfo. Mar?a Sol se lo atribuye a la dedicaci?n, al esfuerzo y al trabajo de todo el equipo que trabaja con ellos. Entre otros, le acompa?a su hermana Carolina P?rez Schael, la raz?n por la cual Mar?a Sol me parec?a que se multiplicaba por dos en todos los salones de gastronom?a. El parecido entre las dos es asombroso. Hay que verlas juntas para saber que son dos mujeres, y a?n as? es dif?cil distinguirlas. Se juegan entre ellas. ??Carolina fue mi hermanita hasta que nos equiparamos despu?s de cumplir los veintes!? dice Mar?a Sol. Son igualitas, como dos gotas de agua.

Los d?as en que Mar?a Sol so?aba con hacer el SIG en el Poliedro no han pasado. Sin embargo reconoce que primero hay que conseguir que las grandes empresas y transnacionales participen en diferentes formas. ?Debemos ofrecer f?rmulas de negocios para facilitar la participaci?n. Podr?an aliarse con artesanos, con productores m?s peque?os que utilicen sus materias primas, por ejemplo?. Para el artesano participar en el Sal?n es un esfuerzo bien costoso, hay que ayudarlos con creatividad para que participen en futuros eventos. Durante todos los salones, Exceso ha ofrecido ventajas a todas las escuelas de gastronom?a y a los estudiantes para que participen en el Sal?n. Indiscutiblemente, el SIG cumple una funci?n pedag?gica brindando conocimientos a todos los participantes.

De Ben Ami, Mar?a Sol habla maravillas. Obviamente, no es tan excesivamente exigente como creemos. Casi siempre comen en su casa, comida muy sabrosa y a la vez sencilla. La se?ora Enith tiene 25 a?os trabajando con Mar?a Sol, suficientes para reconocer al vuelo lo que quieren almorzar o cenar cada d?a. ?Ella tiene un gran paladar, ha desarrollado una gran cultura gustativa. Ha probado todo, sabe lo que es la buena comida y por eso sabe cocinar. Lo hace con cari?o?. Comen muchos vegetales, legumbres, pato o pescado. Asegura que en su casa se usan los libros tradicionales de cocina, los de Armando Scannone y las recetas familiares. Ben Ami no cocina.

Hablar con Mar?a Sol fue una experiencia muy agradable. Sus an?cdotas son much?simas, cada una m?s divertida que la otra. Ojal? hicieran su blog. Ojal? compartieran con nosotros esas an?cdotas que no caben en un solo post. Ella y Ben Am? han conocido gente de todas partes del mundo, con las culturas gastron?micas m?s diversas que se puedan imaginar. Han pasado por momentos muy agradables y muy desagradables en muchos restaurantes, pero siempre han sabido recopilar, guardar y compartir lo bueno de lo aprendido. Cuando Ben Am? se pone muy exigente, y esto si lo digo yo, Mar?a Sol ahora se relaja con una actividad favorita: La nataci?n. ?Y ya es campeona!

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