Licores Mundiales: una tienda especializada en vinos

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Mi sorpresa fue grande cuando Ivanova Dec?n me dijo que pasar?a despu?s de un evento por Fao Schwartz. Primero porque est?bamos en Caracas y, segundo, porque ella no tiene hijos peque?os. Supuse que ir?a a comprar un regalo, pero me extra?? que yo no supiera que en Caracas hubieran abierto una jugueter?a como esa.

Ante la expresi?n en mi cara, se priv? de la risa y me explic? que necesitaba unos buenos vinos que comprar?a en Licores Mundiales. Esa tienda en Las Mercedes es como entrar en una jugueter?a cuando se estaba peque?o. Uno lo quiere todo y todo es demasiado algo as? me dijo entusiasmada. Desde ese d?a, siempre he pensado que me gustar?a verle la cara por un huequito a Ivanova comprando en su jugueter?a preferida. Y no pude evitar recordarla con una sonrisa cuando estaba all?, sentada frente a Manuel Armas, Gerente General de la tienda ubicada en la Avenida R?o de Janeiro, en Las Mercedes.

Armas comenz? a contarme la historia. Licores Mundiales tiene 40 a?os en el mercado venezolano como empresa con un establecimiento en el centro. Una tienda que solo funciona como distribuidora, no al detal. Solo vende bebidas alcoh?licas por cajas, no por botellas. All? la variedad de etiquetas es menor a la de aqu?.

La tienda de las Mercedes abri? el 10 de Julio de 2006, con un concepto de servicio bien diferente. ?No somos licorer?a, somos una tienda especializada sobre todo en vinos. Tenemos al alcance de nuestros clientes unas 800 etiquetas diferentes de vinos?. Tambi?n venden espirituosos, pero su mayor enfoque est? concentrado en vinos.

?C?mo tomaron la decisi?n de abrir una tienda especializada en vinos en un pa?s donde tradicionalmente ha destacado el consumo del whisky?

Ya en aquella ?poca nos dimos cuenta que el inter?s por el vino crec?a constantemente. Sin discusi?n, sab?amos que hab?a un nicho importante, hac?a falta una tienda especializada. La cultura del vino se maneja diferente a la de los espirituosos. Abrimos con la idea de proporcionar un espacio agradable, confortable al consumidor de vinos, prestando asesor?a, variedad, seguridad y alta especialidad. As? construimos esta tienda. Tenemos un alto enfoque en servicio relacionado con la cultura del vino.

?Por qu? aseguran que es una tienda especializada?

La asesor?a al consumidor va mucho m?s all? de proporcionar informaci?n sobre el vino y la bodega que lo produce, tambi?n comprende el ?rea de la armon?a o el maridaje. Hacemos recomendaciones sobre qu? vino idealmente acompa?ar?a los platos que un cliente servir? en una ocasi?n especial. Nos hemos esforzado en que nuestro personal destaque no solo capacit?ndolo en materia de t?cnicas de ventas, tambi?n lo hemos formado en cultura del vino. Nuestro personal debe marcar la diferencia.

No debe ser f?cil formar personal en materia tan compleja

El profesor Alberto Soria fund? la Cofrad?a de Catadores y se ha dedicado a formar. Es una especie de academia donde forma a nuestros empleados y al p?blico en general que se inscribe en las sesiones que constantemente se est?n desarrollando. Soria resuelve cualquier duda, explica, ense?a. Cuando llegan vinos, se hacen pruebas de lotes, y si hay algunos de los cuales tenemos alguna duda, lo llamamos.

Puedo imaginar que hay infinidad de an?cdotas relacionadas con sus clientes y con ventas de botellas muy especiales.

Si. Particularmente recuerdo que en Diciembre del a?o pasado se vendieron cuatro botellas juntas de Vega Sicilia Unico. Se destinaron a una cena muy especial, muy particular, con gente muy importante. Generalmente tratamos de indagar un poquito cuando se venden estas etiquetas, nos gusta sentirnos parte de la celebraci?n. Estos son vinos de homenaje. Era una celebraci?n muy personal, que valoramos mucho.

Pero tenemos ventas de grandes botellas, de vinos medios, de consumo frecuente, gran variedad. Somos bien democr?ticos en ese sentido.

?Qui?nes compran aqu??

Vienen j?venes, vienen adultos, gente que sabe mucho, que sabe m?s o menos, y gente que no tiene idea de lo que son los vinos.

A las mujeres les gusta venir a comprar. Sabemos que dif?cilmente entran en una licorer?a. Coincido con Soria en que este es el ?nico sitio digno y seguro para comprar. El tiempo de estad?a, en general de hombres y mujeres, es mayor al de cualquier licorer?a. Durante los s?bados este tiempo de permanencia en la tienda es mayor. Tambi?n var?a seg?n la ?poca del a?o. Es un espacio confortable, c?modo, agradable.

?Han pensado en abrir otras tiendas en diferentes zonas de Caracas?

No est? previsto, pero tampoco lo descartamos, es probable. La urbanizaci?n Las Mercedes, como punto de ventas, ayuda much?simo.

?El aumento del consumo del vino ha mermado el consumo del whisky en Venezuela?

En Venezuela no ha disminuido el consumo de whisky, ni en facturaci?n, ni en cantidad. Lo vemos en las mesas de los restaurantes: Hay muchas botellas de vinos, eso no pasaba antes. Pero tambi?n hay gente que empieza con whisky, sigue con vino y luego sigue tomando whisky.

El consumo del vino argentino en Venezuela ha crecido durante los ?ltimos a?os, sobre todo a partir del a?o 2007. ?C?mo ha afectado al tradicional consumo de vinos chilenos?

El consumo de vinos argentinos ha aumentado porque llegaron muchas nuevas etiquetas de ese pa?s. Al ampliar la oferta y al haber el doble de etiquetas, ya hay margen para vender m?s. Hay un 25 o 30 por ciento m?s de etiquetas argentinas que de Chilenas. Es probable que empiecen a llegar m?s etiquetas chilenas, vimos una amplia propuesta en el evento de ProChile.

En Licores Mundiales hay vinos raros, que no conseguimos con frecuencia en otros puntos de ventas. Son los australianos, los h?ngaros, los norteamericanos, los del nuevo mundo en general que no son chilenos, ni argentinos.

El que busca esos vinos sabe bien qu? es lo que est? buscando. Tienen un p?blico objetivo, se venden muy bien. Sabemos que sus compradores repiten. Intuyo que hay muy pocos sitios donde los venden y por eso tenemos tantos clientes. En el caso de los vinos californianos, por ejemplo, tenemos unos vinos que son de alto valor monetario, desde 200 o 300 y hasta de mil Bol?vares como es el insignia de Joseph Phelps. Somos el ?nico lugar de ventas con alta variedad de etiquetas. Dudo que exista otro lugar con una gama tan alta. De Australia ofrecemos gran variedad de etiquetas, entre los h?ngaros tenemos los Tokay, los Furmint que son los secos y los Asz? que son dulces o semi-dulces. No creo que haya otro sitio a nivel de retail donde se consigan.

?No se ha desarrollado mucho en el pa?s una cultura de bebidas para la sobremesa?

Hicimos que la tienda sirviera de espacio para acompa?ar toda una cultura relacionada con el placer de la mesa. Soria est? incorporando algunas sesiones con spirits porque todav?a hay poca cultura, pero si crece el inter?s de la gente. Ofrecemos una amplia variedad de tipos de grappas, co?acs, oportos, aguardientes de orujos, de piscos. Tenemos una variedad interesante, adecuada para convertirnos en el sitio donde la gente tiene que ir por referencia.

Y los whiskeys

Ofrecemos la variedad y selecci?n de whiskies de mezclas que hay en el mercado. Tambi?n whiskies de malta, una buena selecci?n de los m?s dif?ciles de conseguir, todos los que est?n en el mercado venezolano est?n aqu?. Tenemos un lugar separado importante para ellos.

Recientemente realizaron el evento Grandes Vinos por Licores Mundiales

Es la primera experiencia de este tipo. Quisimos ofrecer un espacio para consumidores, con muy reducida selecci?n de etiquetas, pero las mejores. Lo m?s alto, los vinos premium de verdad, no m?s de 95 etiquetas. Adem?s hubo una selecci?n de grandes botellas a nivel mundial que se abrieron en horas determinadas. Solo participaron 300 personas en total. Dos tercios son nuestros mejores clientes y unas 50 o 60 entradas se vendieron a 450 Bol?vares en la tienda en d?as previos al evento. No hubo taquilla en la entrada y fue en la Quinta Monteverde.

?Cu?l fue el objetivo de organizar este evento y fuera de la tienda?

Quisimos premiar la fidelidad de esos consecuentes compradores de hace 3 a?os para ac?. Hay una gran oportunidad de organizar eventos de este tipo en Venezuela. Ya se hacen los de Vladimir Viloria, el SIG, los del Excelsior Gama, todos van en funci?n de la cultura del vino, al desarrollo del conocimiento y el gusto por los vinos. En la medida en que crezca esta cultura todos nos beneficiamos. Es importante difundir informaci?n y ense?ar a la gente. La importancia del consumo del vino en Venezuela es alt?sima y tiene que seguir creciendo. Queremos que crezca porque es saludable y trae m?ltiples beneficios. El vino es una bebida de socializaci?n.

?Qu? le dicen a quien ve la cultura del vino como una frivolidad?

Que yo lo invito a acercarse a la cultura del vino para que la comprenda mejor. El vino ofrece una oportunidad de reconciliaci?n, de socializaci?n, para distender un poco el ambiente que muchas veces hace falta. El vino es una pausa en la vida de la gente, por eso tambi?n es saludable, porque es el momento donde todo puede calmar y meditarse.

Salimos de Licores Mundiales con un mont?n de informaci?n para seguir trabajando en el desarrollo de la cultura en el pa?s. Y conservamos la sonrisa por la ocurrencia de mi amiga Ivanova, Licores Mundiales es tan divertido como Fao Schwartz.

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