Hugo Sabogal est? en Caracas

Hugo Sabogal nos recibe en Buenos Aires
Foto MilSabores

Hugo Sabogal, de Wine Marketing & Media, lleg? ayer a Caracas. Sus maletas llegaron cargadas de informaci?n important?sima sobre los vinos argentinos. Y es que Hugo representa a la organizaci?n Wines of Argentina en algunos pa?ses de habla hispana, entre otros, Venezuela.

Sabogal estar? en Caracas durante varios d?as dirigiendo los eventos que se realizar?n el Mi?rcoles: Un almuerzo con los importadores y distribuidores de vinos, y el jueves: Un seminario dictado por la sommelier Marina Beltrame en dos turnos titulado “Los Secretos del Servicio del Vino” exclusivamente para personal de importantes restaurantes, clubes, hoteles y estudiantes interesados en la materia.

Hugo Sabogal es experto en comunicaciones y mercadeo de vinos. Hace varios d?as publiqu? una entrevista que le hice…

Entre much?simos mensajes lleg? el primero de Hugo Sabogal. Pens? que era una nueva forma de hacer spam. Me preguntaba si quer?a conocer las bodegas de vinos en Argentina. “Esta es una nueva forma de ganarme la loter?a por internet”, pens?, “una nueva forma de spam”. Mensajes fueron y vinieron, la idea me fascinaba, no conoc?a Argentina. Hasta que cuatro periodistas venezolanas y seis periodistas colombianos nos encontramos con ?l en el aeropuerto de Buenos Aires. Mientras nos traslad?bamos hasta el Aeroparque, conversamos sobre sus actividades.

Hugo no es periodista de profesi?n, pero curs? estudios en coordinaci?n de redacci?n en el American Press Institute de Washington, en editor?a de peri?dicos en Knight Ridder Institute de Miami, en broadcasting studies en el Centro de Formaci?n Profesional de la BBC de Londres en Inglaterra y estudios cl?sicos y de literatura espa?ola en la Universidad de Londres. Con una Chandon que nos brind?, acompa?amos ese d?a nuestras primeras empanadas argentinas y, divididos en dos grupos, recorrimos las zonas m?s importantes del vino en Argentina. Sus conversaciones giran alrededor del vino como si hablaramos de cualquier tema cotidiano. Y es que para ?l, los vinos son tema de todos los d?as.

Naci? en Bogot? y pas? su infancia en esa ciudad. “Desde muy temprano, sin embargo, hice planes para vivir afuera” asegura como justificando lo que ha sido su profesi?n, el desarrollo profundo de conocimientos sobre la cultura del mercadeo y la comunicaci?n de los principales pa?ses productores de vino.

Tienes gratos recuerdos de la cocina o la mesa del hogar donde creciste. ?Cu?les?

El tema de los almuerzos familiares siempre estuvo presente en mi familia. Como ocurre en todos los hogares, hab?a personas m?s talentosas que otras para los menesteres de la culinaria. A m? lo que me interesaba era gozarme los aromas y sabores. Luego me unt? de aceite y harina y comenc? mis propios intentos.

?Qu? era lo que m?s te gustaba comer o beber durante tu infancia?

Me gustaban las sopas, las carnes con salsas, el arroz con langostinos, el pollo al horno, los pescados a la brasa y, por supuesto, las pastas.

?Por qu? te llamaron la literatura y las comunicaciones?

Mi abuelo paterno era m?sico y mis t?os, dibujantes y pintores. Y todos escrib?an versos y los declamaban en reuniones con amigos. Mi padre es un hombre de discusiones intelectuales y pol?ticas, o sea que estuve marcado por la palabra hablada y escrita. Nunca pens? en hacer nada distinto a escribir y comunicar.

?Mientras hiciste estos estudios pensabas ya en el vino?

Vengo de una familia con nexos espa?oles cercanos. El vino era algo pr?ximo y natural. Igual ha sido para mis hijos.

?Cu?ndo y c?mo empezaste a desarrollar tu gusto y tu inter?s por el vino?

Lo disfrutaba con familia y amigos, siempre acompa?ando alg?n buen plato. Pero el mayor inter?s vino en Londres, en el club de vinos de la universidad. Pasaba mis vacaciones en las zonas vitivin?colas europeas y pasaba horas en las grandes tiendas de vinos londinenses. Compraba cuanta revista se refiriera al tema. Recuerdo el impacto que me produjo Harpers y los escritos de Hugo Johnson, el gran escritor de vinos ingl?s.

?C?mo te especializaste en la vitivinicultura?

Soy un cr?tico y escritor de vinos, con una especial vocaci?n por el campo. Pero no soy viticultor (o sea, trabajador de la vid en la vi?a) ni vinicultor (es decir, especialista en la elaboraci?n del vino). Lo juzgo y transmito mis impresiones al consumidor, de la misma manera que lo hace un cr?tico de literatura o arte.

?Cu?les fueron los principales problemas que tuviste que enfrentar cuando comenzabas a aprender sobre los vinos?

Como viv? mis a?os de formaci?n en Europa y Estados Unidos, nunca tuve grandes obst?culos para acceder a informaci?n o a productos. La ?nica barrera limitante era la poca plata que llevabas en el bolsillo.

Tienes una empresa llamada ?Hugo Sabogal Wine Media & Marketing, Comunicaciones y Mercadeo Estrat?gico del Vino?. ?Por qu? y cu?ndo la fundaste?

En la cadena del vino tenemos productores, comercializadores, importadores, distribuidores, personal de servicio y consumidores. Cada uno tiene su funci?n. Pero no hay qui?n integre el trabajo de uno y otro, en funci?n de promover un consumo informado y un negocio profesional y organizado. En nuestros pa?ses, el comercio del vino se hace por intuici?n. No como en Inglaterra, donde dicha actividad se ha venido haciendo desde hace m?s de 700 a?os. La distancia es grande.

?En qu? consisten exactamente las funciones, la misi?n y la visi?n a mediano y largo plazo de ?Hugo Sabogal Wine Media & Marketing, Comunicaciones y Mercadeo Estrat?gico del Vino??

Hugo Sabogal Wine Media & Marketing es un una empresa dedicada a la consultor?a en comunicaciones y mercadeo estrat?gico del vino para los mercados de Colombia, Ecuador, Per?, Costa Rica, Panam?, Venezuela y la comunidad de origen hispano de Estados Unidos.
Es producto de la uni?n de especialistas en los campos del periodismo, las comunicaciones, el mercadeo estrat?gico y el entretenimiento. Cuenta con un experimentado equipo multidisciplinario para atender las necesidades de productores, importadores, distribuidores, canales de comercializaci?n y consumidores.

?Cu?ntas cosas y cu?ntos a?os se requieren para saber mucho sobre los vinos, o para considerarse a uno mismo como un experto en la materia?

Por fortuna, es un tema tan cambiante como el propio vino. Nadie se ha puede ir a la tumba sabi?ndolo todo. Por esa raz?n, entre m?s se investiga, m?s se requiere seguir estudi?ndolo. La elaboraci?n del vino ha acompa?ado al hombre desde hace m?s de 8.000 a?os y, a lo largo de ese tiempo, ha sido un acompa?ante permanente de la vida familiar, cultural, pol?tica, militar y econ?mica de la humanidad.

?Qu? debe hacer una persona que quiere empezar a aprender sobre los vinos?

Ante todo, debe esforzarse por hacer despertar sus sentidos. El vino es la bebida m?s rica en aromas y sabores que se conozca, y sin una buena capacidad olfativa y gustativa, es imposible apreciar sus secretos y sutiliezas. En nuestros pa?ses, oler es mala educaci?n. Y sin la habilidad de oler, nunca podr? surgir un buen catador.

?Hay algo de snobismo o moda en el inter?s por aprender sobre vinos? Las modas pasan? ?Pasar? el inter?s por el buen vino?

Una historia de 8.000 a?os habla bien del vino como producto alimenticio integral del hombre y no como una moda pasajera. Ha sobrevivido, precisamente, porque es el mejor acompa?ante en la mesa. Es digestivo, ayuda a mejorar la masticaci?n y a potenciar los sabores de los ingredientes. Ning?n otro medio hidratante tiene esa virtud. Lo que pesa es que como resulta tan dif?cil saberlo todo, el que poco conoce quiere hacer alarde de su limitado conocimiento. Y como los dem?s saben menos, aquel personaje pasar por rey.

?Degustar y catar son sin?nimos? ?Cu?les son las diferencias entre las dos acciones, si existen?

La degustaci?n implica la prueba de los vinos por simple placer. La cata plantea un conocimiento t?cnico y una metodolog?a de calificaci?n.

?Cu?les son las principales t?cnicas de apreciaci?n que debe manejar cualquier persona interesada en degustar un vino?

La apreciaci?n del vinos es un trabajo que exige conocimiento y concentraci?n. En esencia, sin embargo, se trata de un an?lisis de tres fases: visual, olfativo y gustativo.

?Qu? debe saber una persona interesada en acompa?ar un buen plato con un vino apropiado?

Con el aumento de la cocina de fusi?n, el empalme de vinos y gastronom?a se torna cada vez m?s complejo. Lo que hay que recordar es que el vino no debe tapar al plato ni viceveresa.

?Por qu? gana importancia la cultura del vino en los medios de comunicaci?n alrededor del mundo actualmente? ?Est? creciendo la importancia que les est?n dando los medios en los pa?ses no productores m?s que en los productores? Espec?ficamente en Am?rica del Sur.

El descubrimiento del vino es nuevo para muchos pa?ses que no loi han tenido como parte de su dieta fundamental. Al tener un bajo nivel de consumo, su incremento va de la mano con varios factores: el mejoramiento del ingreso de la poblaci?n, la adopci?n de estilos de vida m?s globales y el reconocimiento de las bondades terap?uticas del producto. Todo esto contribuye a un auge notorio entre los consumidores. Por tratarse de un cambio de comportamiento notable, los medios lo han acogido sin l?mites.

Est?n estimulando y contribuyendo los grandes productores de vinos con los medios para que difundan informaci?n especializada sobre vinos. ?C?mo lo est?n haciendo y cu?les son los objetivos trazados?

En Europa y Estados Unidos, el trabajo conjunto de la industria con los medios es de larga data. En nuestra regi?n, este no es el caso todav?a. Pero se est? comenzando a generar un acercamiento a trav?s de visitas a las zonas productores. La limitante, sin embargo, radica en el bajo conocimiento del tema por parte de los periodistas. Son muy pocos los comunicadores latinoamericanos especializados.

?Crees que hay un enfoque determinado que deben dar los medios a los temas relacionados con los vinos? ?Deber?an enfocarse m?s en difundir informaci?n sobre c?mo degustar vinos, sobre tipos de vinos y sus caracter?sticas, sobre regiones productoras de vinos, sobre maridajes o sobre eventos del vino, por ejemplo?

Un buen periodista de vinos debe tener una mirada que contemple todos estos aspectos. Sin embargo, debe hacerlo con un lenguaje sencillo de entender y desprovisto de arrogancia.

Hay muchas personas que no saben mucho sobre el vino intentando hacer creer que saben. Hay otras que saben much?simo y est?n hablando much?simo. Hay otras que no se atreven a hablar por respeto a un tema tan complejo. ?Qu? opinas sobre esto? ?C?mo detectar un curso de catas de vinos que no sea confiable?

Debe buscarse con cuidado y detenimiento para encontrar un gu?a que sea capaz de orientar y conducir con su conocimiento para que el interesado reconozca, por sus propios medios, las bondades de un vino. Luego hay que invitarlo a que exprese sus opiniones, cada vez con m?s confianza. Todos hemos comenzado por lo m?s elemental. Me gusta o no me gusta. La ingesta permanente es la que permite decir por qu?.

Se dice con frecuencia que los j?venes toman poco vino. ?Qu? est?n haciendo las productoras y los medios de comunicaci?n para estimular el consumo entre los j?venes?

Este es un campo que apenas comienza a enfrentarse. Porque sin nuevos consumidores, el vino no tendr? un futuro asegurado. Para tener ?xito hay que condicionar el producto a las gustos juveniles. El vino en lata es un caso. El vino en botella de pl?stico es otro. Estos avances aterran a los consumidores cl?sicos. Pero facilitan el consumo para quienes apenas est?n entrando en la categor?a.

?C?mo se vence el miedo a hablar sobre vinos?

Bebiendo, bebiendo y bebiendo.

?Qu? es lo que m?s te gusta de tu trabajo?

Saber que soy un eslab?n m?s en una larga cadena.

?Cu?l es el mejor vino que te has tomado en tu vida?

El que me hace volver a ?l.

?Cu?l es el vi?edo m?s bello que has visitado?

Valle Azul, en R?o Negro, Patagonia. Es un punto perdido en el desierto, donde s?lo prima el amor y el deseo de producir la mejor fruta para elaborar un vino inolvidable.

?Cu?l es la bodega que m?s te ha impactado?

En Francia, Domaine de la Roman?e Cont?; en Italia, Tenuta San Guido; en Espa?a, Bodega Pingus; en Argentina, O Fournier, S?ptima, y Bodega Chacra; en Chile, Bodega Estampa.

?Cu?l es el personaje del mundo del vino que m?s admiras?

Tengo a m?s de uno: Jos? Alberto Zuccardi y Susana Balbo, en Argentina; Pablo Morand? y Eduardo Chadwick, en Chile; Robert Mondavi, en California; Alejandro Palacios, en Espa?a.

Enlaces

Para ver la p?gina web de Hugo puedes hacer click aqui.

Para ver algunas fotos de nuestro recorrido por las Bodegas de Argentina, puedes hacer click aqui.

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