Elia Nora Rodríguez, con la sartén por el mango

Elia N

Elia Nora Rodr?guez tiene muchos a?os dando vueltas en la cocina. Desde peque?a se entusiasm? con los familiares y al d?a de hoy parece tener el sarten siempre por el mango, como decimos en criollo.

Yo la veo y siempre asocio con los cocineros regionales. Los que no est?n en Caracas, pero que se mueven m?s para poder hacer resaltar sus importantes logros. Y miren, que si los tienen. Ella me cuenta que naci? el 28 de Mayo en Caracas en el a?o 1959, pero sus padres viv?an en Valencia.

?Mis recuerdos de peque?a son muy hermosos: Una familia muy unida y con el entorno de unos padres muy inteligentes y muy cari?osos. Mi mam? era una persona que siempre se preocupaba por la buena mesa. Nuestros almuerzos siempre fueron en familia con un servicio al estilo ruso. Estoy segura que de aqu? sale mi pasi?n por la gastronom?a. Cuando nos mudamos de casa, yo tendr?a 6 a?os de edad, mis juegos no eran con mu?ecas. Estaban haciendo un muro de ladrillos y en la construcci?n mis juegos eran hacer cenas y platillos con hojas y arena. Mi amiga Marile Izquierdo me dedic? un libro de cocina recordando este detalle”.

?Cu?les son los sabores que m?s recuerdas?

Los sabores que vienen a mi mente son los agridulces. Siempre digo que este es el sabor mas venezolano que tenemos. Sin dejar al aj? dulce como elemento principal en muchos de los platillos que en casa se preparaban.

?Qui?n cocinaba cuando comenzaste a contemplar la posibilidad de convertirte en chef?

Desde muy peque?a siempre estaba en la cocina viendo y ayudando a las se?oras que trabajaban en casa. Una de las que m?s me marc? fue Do?a Dolores, una se?ora que fumaba para atr?s. Esta se?ora hac?a un perico para los desayunos que identificaba el punto de sal con el olfato, cosa que aprend? con ella. Luego, al colocar los huevos, los plateaba de una manera que m?s nunca he visto. Otra persona que marc? en mi experiencia fue una trinitaria que me ense?? a hacer las masas. No puedo dejar de mencionar a Mar?a, a quien todos en mi familia recuerdan cada vez que preparo sus famosas empanadas de Bejuma. Un platillo que los d?as viernes se elaboraba en mi casa y se convert?a r?pidamente, y sin planificar, en todo un open house. La mayor?a de los exquisitos platillos que mi mam? hacia para sus invitados los elaboro y muchos recuerdos vienen a cada uno de mi familia.

?C?mo te convertiste en cocinera? ?D?nde aprendiste a cocinar?

Como puedes ver, no me convert?, me hice desde muy peque?a. Cuando termin? el bachillerato no se estilaba estudiar cocina ya que en Venezuela no exist?an escuelas de cocina. Comenc? a estudiar mercadeo y publicidad en el Instituto Universitario de Nuevas Profesiones y termin? con ?xito mi carrera. En el ?nterin de mis estudios la se?ora Solange Luyando comenz? a dictar cursos de cocina en su casa. Era reconocida por sus platos en un restaurante discoteca muy famoso aqu? en Valencia llamado Unicornio.

Luego mi padre abri? un hotel y yo comenc? a trabajar con el. Por supuesto comenc? a trabajar en el ?rea de alimentos y bebidas, all? conoc? y trabaj? con los chefs del Club H?pico de Carabobo, el chef Jean Claude entre otros. Luego tuve la oportunidad de viajar a Londres donde hice cursos de cocina cortos y as?, poco a poco, fui creciendo.

?Por qu? decidiste montar el Restaurant Escuela Le Gourmets?

Decid? montar el Restaurante Escuela Le Gourmets hace 19 a?os. Mi misi?n ha sido crecer al ritmo que crecen las escuelas de gastronom?a a nivel mundial, actualiz?ndome continuamente. La idea del restaurante viene porque muchos de mis alumnos al terminar sus estudios se iban a Espa?a a hacer maestr?as en cocina vazca. Su experiencia era en restaurantes escuelas, as? que me pregunt? por qu? no montar algo con este concepto, en que los alumnos practiquen los sabores nuestros aqu?, en nuestro pa?s, con este mismo concepto.

Imaginamos que todos estos a?os han lidiado con inconvenientes y se han llenado de satisfacciones. ?Cu?les han sido los inconvenientes mas importantes y como los han resuelto?

Hacerle ver a los estudiantes la importancia que es cumplir con un uniforme reglamentario, al que deben respetar y llevar con orgullo, como de igual manera, el uso de zarcillos en el caso de las mujeres.

Has salido comandando a tu grupo de estudiantes al extranjero, han competido y han obtenido muy importantes posiciones internacionales. ?Cu?l ha sido la que m?s les ha llenado de emoci?n y qu? an?cdotas recuerdas?

Todas las competencias te llenan de emoci?n, la adrenalina que esto genera es demasiado divina. La que m?s nos ha llenado fue la de Orlando del 2009, en la que ganamos los dos grandes premios frente a pa?ses como Colombia, Ecuador, Guatemala, Bahamas, Curacao, Mexico y todas las ciudades del sur de la Florida, entre otros. Una de las an?cdotas que recordamos es que el ayudante por equivocaci?n bot? la jalea de perejil con la que iban a decorar el plato los vecinos que ten?amos al lado. No ten?an suficiente y a mi, como coach, me toc? caminar toda la feria buscando el remplazo hasta que lo conseguimos.

?Cu?l es la importancia de salir a competir en el extranjero?

La importancia de salir a competir afuera es la convivencia con los dem?s equipos. El compartir con las diferentes culturas es muy importante, tambi?n lo es el aprender a medirte con los dem?s equipos y aprender de los errores para cada d?a hacer las cosas mejor.

?C?mo describes los principios fundamentales del restaurant escuela le Gourmets?

Aprender haciendo dentro de tu puesto de trabajo, ense?ar responsabilidades, aumentar la velocidad de aprendizaje.

?Qui?nes estudian en Le Gourmets? ?Cu?les son las inquietudes que los caracterizan?

Hoy en d?a, en comparaci?n con a?os anteriores, la poblaci?n m?s alta de alumnos son los j?venes y, los que no son tan j?venes, la mayor inquietud es aprender un oficio para poder ejercerlo lo antes posible y poder desarrollarse con sus propio negocio. No podemos dejar por fuera a las amas de casa que quieren aprender mas y distraerse un poco.

?Cu?ntos alumnos han egresado de la escuela? ?Qu? posiciones ocupan despu?s de graduarse?

Hoy d?a nuestros egresados est?n por todos lados, tenemos alumnos trabajando en el exterior con muy buenos puestos. Tenemos due?os de locales exitosos y trabajando con amigos due?os de restaurantes muy reconocidos. Lo que m?s me enorgullece es cuando me dicen lo bueno que son.

Eres fundadora de la Asociacion de Chefs, Cocineros y Afines de Venezuela. ?Cu?les fueron los objetivos para crear esta asociaci?n? ?Cu?ntos miembros tiene y cual ha sido su logro m?s importante?

Los objetivos principales al crear la asociaci?n es que en nuestro pa?s cada quien anda por su lado. La idea principal es unir a todos los cocineros y hacer un bloque de talentos para as? lograr crecer d?a a d?a como compa?eros que somos como colegas. Compartir conocimientos, por su puesto respet?ndonos en lo que hacemos, pero bajo unos lineamientos que seguir. Hoy d?a tenemos 2550 asociados en toda Venezuela y ocho coordinadores por regiones. Cada uno se esta destacando con eventos en sus regiones, con la idea de impulsar la gastronom?a. Debemos conocer muy bien y tener muy claro cu?les son nuestras ra?ces, luego sabremos con mayor facilidad qu? tipo de gastronom?a debemos exportar. Tenemos los teque?os, las arepas y cachapas en el exterior, pero debemos hacer un sabor pa?s entre todos para as? con fuerza enviarlo al exterior. Hay quienes dicen que cada uno debe exportar lo que sabe, pero estoy segura esa no es la manera. Creo firmemente en hacerlo a trav?s de la asociaci?n para que logremos llevar esto a trabajos realizados y unificados.
Hoy d?a con todos aquellos asociados que se est?n certificando tenemos un proyecto que esperamos se cumpla, es estandarizar las recetas nacionales por regiones y sacar el primer libro de gastronom?a estandarizado del pa?s, donde en cualquier parte del mundo un cocinero pueda realizar.

Trilog?a en Fusi?n es un evento creado por ustedes. Convoca no solo a la gente del estado Carabobo, sino a gente de todas partes de Venezuela e invita a personalidades importantes que llegan desde otros pa?ses. ?Qu? novedades ofrecen para esta nueva edici?n?

Trilog?a en Fusi?n es un evento que naci? hace ya 6 a?os. D?a a d?a crece m?s, nos estamos dedicando a la cocina latinoamericana trayendo cada vez a invitados de altura que nos dejan un granito de arena a todos los asistentes. Este a?o tenemos como invitados especiales a Borja Blazquez de Argentina y a Jos? Ram?n Castillo de Mexico. A Alfredo Aramburu (Per?), Sa?l Andr?s Vald?s (Colombia) y a Jose Geronimo Dougnag (Chile). Por Venezuela tenemos a Sumito Estevez, como todos los anos. A Carlos Garcia, Edgar Leal. Juan Alonso Molina, Maria Elena Conde, Carlos Fierro, Luis Arturo Acosta, Nora Munoz, Sergio Arango, Juan Jose Hassan, Freddy Munoz, Ender Gil, Akemy Ceballos, Orlando Laurentin, entre otros.

Como invitado especial disfrutaremos de la clase magistral que acostumbramos a dar a los diferentes alumnos de escuelas de gastronom?a al Profesor Rafael Cartay.

Otros invitados internacionales que tendremos de lujo ser?n los representantes del Foro Panamericanos de Asociaciones culinarias, de la Academia Culinaria de las Am?ricas y de WACS, la Asociaci?n Mundial de Chefs Louis Perrotte, Gustavo M?ndez Graciano, y Mauricio Armendariz. Robert Oppenered, Rick Potter, Allan Neece todos ellos conformaran el jurado de la Copa Culinaria de las Am?ricas, Regi?n Caribe Venezuela 2010. Esta copa la avala la Wacs y la Academia Culinaria de las Americas junto con el Foro Panamericano. Una competencia que, evento tras evento, se ha convertido en un desaf?o internacional.

Recientemente fueron certificados, por primera vez, tres chefs en Venezuela. ?Qu? quiere decir eso?

Certificarte como chef es que una asociaci?n de peso como Wacs, o el Foro Panamericano, certifican a sus cocineros, es como ratificar que tus conocimientos estan a nivel de Wacs. Pertenecen 97 pa?ses del mundo a Wacs, y al foro pertenecen desde Canad? hasta la Patagonia.

Al tu estar certificado, luego de hacer los cuatro cursos mandatarios, tu nivel es m?s alto. Ser?s respetado por cualquier chef que pertenezca a estas asociaciones, quiere decir que tu trabajo vale m?s como profesional. Un cocinero no certificado busca trabajo en una cocina para comenzar, lo ponen a pelar papas, m?s si es fuera de nuestro pa?s, en cambio si buscas ese mismo trabajo y eres certificado te dar?n un cargo de mayor jerarqu?a.

?Cu?ndo comienza el pr?ximo curso para la certificaci?n y qu? deben hacer quienes quieran obtener mayor informacion?

El pr?ximo curso de certificaci?n ser? del 1 al 3 de Julio en Valencia en el Hotel Suite Ucaima de Valencia. Este ser? el segundo curso mandatario de serve safe, temperaturas, higiene y manipulaci?n de alimentos con est?ndares internacionales, conservaci?n de alimentos etc.

This Post Has One Comment

  1. Dalia

    Excelente reportaje! solo una pregunta? siendo ella mujer me llamo la atencion que los invitados son todos hombres! y las mujeres?

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