Elena Hernandez reclutando talentos gastronomicos

ELENA

Un d?a, hace casi cinco a?os, registrando la p?gina que me dice qui?nes o desde d?nde entran al blog MilSabores, encontr? un blog llamado El Amor por la Cocina. No recuerdo exactamente qu? fue lo que le? en aquel momento, pero si que le escrib? a su creadora y all? comenzamos a conocernos. Ella viv?a en Panam?, pero para mi sorpresa conoc?a bastante Caracas.

Escuela Elena

Elena Hern?ndez es seria, una se?ora disciplinada, con car?cter, con mucho entusiasmo por la gastronom?a, interesada en investigar a fondo los detalles culinarios, trabajadora, aventurera y ambiciosa. Entre sus amigos cuenta numerosos chefs de gran prestigio y entre sus diplomas se encuentran el haberse graduado en la escuela francesa Le Cordon Bleu. Recientemente se anot? un nuevo y rotundo ?xito al organizar Panam? Gastron?mica con asistencia y participaci?n de cocineros de varios pa?ses del mundo y demostraciones importantes de lo que se est? haciendo en los restaurantes del pa?s.

Clippings Elena

?D?nde naciste, d?nde creciste y qu? cosas de tu ni?ez recuerdas con mayor emoci?n?

Nac? en Nueva York, mis pap?s se conocieron en Estados Unidos y se casaron all?. Luego decidieron quedarse trabajando unos a?os y por ah? me trajeron a Panam? cuando ten?a yo casi cinco a?os.

Viviste en Venezuela. ?Qu? hac?as aqu? y qu? sabores recuerdas?

Vivi en Caracas durante tres a?os porque ten?a un familiar que estaba exilado all?. En aquel entonces, el ten?a un negocio con una peque?a operaci?n de comida y me ofreci? quedarme a manejarla. Ese sitio quedaba en Campo Alegre, detr?s de Mata de Coco, donde estaban todas las pasteler?as famosas como la Danubio. Recuerdo el pie de parchita de la Danubio, los dulces de la Tivoli, y las arepas Reina Pepiadas del Cienpi?s.

?C?mo empezaste a cocinar?

Mi mam? es una gran cocinera, mi pap? tambi?n. Cocinar en mi casa es algo muy normal y desde peque?os a mis hermanos y a mi nos involucraron en “la cocinadera”, especialmente los fines de semana. Mi mam? hac?a desde cocina china compleja (tofu rellenos) hasta los panes indostanes (naan) a mano, la masa de pizza de cero, de todo tipo de comidas. De esto hace 30 a?os, imag?nate (risa).

?Por qu? decidiste viajar a Francia y estudiar en Le Cordon Bleu? ?Qu? fue lo mejor de estudiar en el extranjero y, especialmente, en Francia?

Me fui a Francia a estudiar comunicaciones y termin? estudiando cocina porque me toc? matricular a un amigo que me pidi? el favor de ir a Le Cordon Bleu a entregar sus papeles de inscripci?n. Cuando vi la escuela me enamor? y no me qued? m?s remedio que entrar yo tambi?n.

Creo que soy muy afortunada de haber tenido la oportunidad de vivir y estudiar cocina en Paris. Viv?a yo en un barrio donde cruzando la calle de mi departamento ten?a un mercado de los m?s famosos de la ciudad, la Rue de Levis, que es una calle entera al aire libre donde se puede encontrar de todo. Soy fan?tica de los mercados al aire libre y son pocas las ciudades donde puedes encontrar tanta variedad y calidad como en Paris. Adem?s, estudiar en Francia significa que tienes la oportunidad de visitar los restaurantes, vivir una cultura y una mentalidad gastron?mica ?nica en el mundo, dir?a yo, dif?cil de transmitir si no se ha vivido.

Tuve la oportunidad de realizar mis pr?cticas en Paris, en un restaurante de estrellas Michelin y tambi?n de pasar una temporada en Fauchon, que es simplemente, como el Disney para cualquier persona que se quiere dedicar al catering. ?Una maravilla de lugar!

?C?mo, cu?ndo y por qu? decidiste abrir una escuela de cocina, la Academia de Artes Culinarias?

Lo primero que hice al regresar a Panam? fue dictar clases. Me encant? y siempre dije que alg?n d?a tendr?a mi propia escuela. Trabaj? 15 a?os en restaurantes antes de abrir mi escuela.

?En qu? se diferencia la escuela que diriges de las otras escuelas que existen en Panam??

En mi escuela solo dictamos clases pr?cticas, nos dedicamos a trabajar con grupos peque?os y los entrenamos enfocados al trabajo.

?Cu?les son las materias m?s importantes que cursan los alumnos y cu?nto tiempo dura el diplomado?

Todas las materias son importantes, el diplomado dura 6 meses y la pr?ctica es de 350 horas m?nimo.

?C?mo describes la cocina paname?a actual?

Despu?s de Panam? Gastron?mica 2010, y de ver el talento de los chefs locales, solo puedo decir que hay esperanza!

La mezcla de culturas que existe en Panam? ha sido determinante en el desarrollo de la cocina y los diversos platos t?picos paname?os. ?Cu?les son los ingredientes y sabores m?s importantes de la cocina paname?a?

Los ingredientes m?s importantes son: el ma?z, el culantro y el aj? chombo.

Hay un movimiento a favor del desarrollo da la gastronom?a y el conocimiento de los vinos a nivel internacional. Panam? no escapa de esa realidad. ?Aproximadamente cu?ntos restaurantes, cu?ntos cocineros y cu?ntos distribuidores de vinos existen en el pa?s?

Hay cientos de restaurantes, cocineros y varios distribuidores de vino, y seguimos creciendo.

Desde que te conozco te he visto siempre pendiente de las tendencias culinarias internacionales, asistiendo a eventos en otros pa?ses, perteneciendo a asociaciones internacionales de cocineros.
?Planificabas desde el principio hacer un evento gastron?mico en Panam? o la idea surgi? en alguno de esos eventos?

Asisto a estos eventos como educaci?n contin?a. El a?o pasado estuve en Mistura en Lima y en Sabor Barranquilla, y se me ocurri? que ya era hora de que Panam? tuviera un evento de este ?ndole.

?Por qu? organizar un congreso gastron?mico en Panam?? ?Cu?nto tiempo te llev? organizarlo y cu?ntas personas trabajaron alrededor del evento?

Panam? es una de las ciudades de mayor crecimiento y de mejor nivel de vida en Latino?merica. Tenemos mucho por ofrecer y la gastronom?a a?n no ha sido explotada. Tom? casi 10 meses organizar este evento y el equipo b?sico de organizadores fue de cuatro personas m?s algunos asistentes.

?Cu?les son los logros m?s importantes de Panam? Gastron?mica?

Me siento muy orgullosa de la convocatoria que se logr? a nivel de chefs invitados internacionales, pero lo que m?s me impresion? fue el nivel de talento presentado por los chefs locales. Cuando recuerdo a Stephane Dias recreando una fonda del interior donde todo se cocina en le?a, o a Rub?n Ortega-Vieto mostrando las virtudes del chancho, y cuando vi que algunos hasta hicieron sus videos, se me hincha el coraz?n de felicidad, del esfuerzo que hizo cada uno, para dar lo mejor de si. Para mi, ese fue el mayor logro de todos.

?C?mo te preparas para el pr?ximo Panam? Gastron?mica?

Mirando los resultados, tomando lo positivo, y tomando nota de algunas nuevas ideas. Har? un par de viajes pronto para reclutar chefs internacionales. Es un trabajo tit?nico que involucra a muchas personas, pero vale la pena, cuando se ven los resultados.

Al final de Panam? Gastron?mica se le ve?a a Elena m?s tranquila, menos seria, m?s relajada. Supuse que tomar?a vacaciones rapidamente. ?Nada que ver! Enseguida comenz? a planificar c?mo ser? el Panam? Gastron?mica 2011.

Sabores

Para visitar el blog de Elena puedes hacer click aqui.

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