Eduardo Castaneda: Recordando la sopa de lentejas y la torta real

Mucho se habla de la memoria gustativa. ?C?mo defines la memoria en la comida venezolana?

La memoria es la capacidad que tenemos de hacer consciente y presente experiencias y hechos pasados. La gastronom?a forma parte primordial de nuestro patrimonio, es un elemento de nuestra memoria colectiva.

?Cu?les son los platos t?picos que m?s recuerdas de tu infancia?

Recuerdo la sopa de lentejas, con mucho comino y cilantro, el pollo al curry, la ensalada de tomate y or?gano, las conservas de pl?tano, de toronja y de naranja. Tambi?n recuerdo la torta real, hecha con plantillas mojadas en crema inglesa y ciruelas pasas; uno de mis postres preferidos.

?Cu?les son las caracter?sticas de la cocina en el Oriente de Venezuela?

El Oriente del pa?s ha sido tradicionalmente una regi?n muy pobre, lo cual ha configurado una cocina austera, pero a la vez, muy arom?tica y de gran sabor.

Nuestras costas y r?os son fuente de una gran variedad de especies marinas: el botuto, el carite, el pargo, el guacuco, el lau-lau, la cachama, y un largo etc?tera. A estos se a?aden los productos de la tierra: la yuca, el mapuey, el culantro, el merey, el chivo, las aves de corral, entre otros.

El oriente del pa?s se nutre principalmente del Caribe, pero tambi?n de los llanos de Monagas y Anzo?tegui, de donde proviene un n?mero importante de quesos frescos.

La cocina del oriente del pa?s y la zuliana son quiz? las m?s ex?ticas y variadas. Esto, en gran medida, debido al intenso comercio con culturas vecinas.

?Y el aj? dulce? ?Es verdad que el aj? dulce del Oriente es diferente al de Occidente?

El cultivo del aj? dulce se extiende por todo el territorio nacional, desde M?rida, Zulia, Nueva Esparta y Sucre. En el oriente del pa?s est? la mayor producci?n de aj? dulce. Tambi?n es el m?s gustoso y arom?tico.

El aj? de Oriente incluye varias especies dentro del g?nero Capsicum: el aj? jobito o Capsicum annuum, muy popular en Anzo?tegui; el Capsicum frutescens, tambi?n conocido como aj? chirele; y el aj? dulce criollo o Capsicum chinense. La especie C. chinense o habanero var?a en su nivel de picor, pero siempre combinado con sabores dulces y agrios.

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